Ceglie Messapica

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La città medioevale, oggi centro storico della città, era il centro economico dell’intera area e mostra ancora oggi tracce di influenze orientali.

L'amorevole cittadina di Ceglie Messapica, situata su di una collina a circa 11 chilometri a sud di Ostuni, prende il nome dall’antico insediamento messapico Caelia, che stazionò in questi territori tra il IV ed il III secolo A.C. Protetta da 5 chilometri di mura perimetrali, l’acropoli di Ceglie Messapica controllava in quei secoli tutta la zona sottostante.

Il più importante monumento di interesse storico di Ceglie Messapica è il Castello Ducale della famiglia Sanseverino (XV secolo) costruito intorno ad un antica torre normanna, simbolo della città. Tra le architetture religiose più importanti troviamo la Chiesa Madre (chiamata anche Collegiata), consacrata al culto della Vergine Assunta, che fu originariamente eretta nel 1521 e ristrutturata nel tardo Settecento.

Le caratteristiche campagne che circondano Ceglie Messapica sono contraddistinte dai suggestivi trulli e dalle cosiddette specchie, ossia megaliti con sovrapposizione a secco di lastre calcaree (associate frequentemente a pratiche funerarie) che attestano le origine messapiche della cittadina.

A tre chilometri dal centro abitato, verso Francavilla Fontana, sorge la cripta di San Michele, decorata con affreschi in stile bizantino databili intono al XIV secolo.